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猫とウサギと釣りのブログ

ウサギの親子に育てられた先代猫を引き継ぎ、ロップイヤーの親子と同居するキジシロ猫の兄妹の日常と、筆者の趣味の釣りに関するブログです。(主に釣り、自動車関連の記事もあり)

 
Category: 雑記  

タイタニック号沈没の「真犯人は月」、米研究者が新説

タイタニック号の沈没事故から4月で100年を迎えるが、米テキサス州立大学の研究チームは、事故原因として月の影響があったのではないかと指摘している。

月


1517人が命を落とした同事故は、深夜に氷山に接触したことが原因と言われている。

同大で月の役割を研究するチームを率いる物理学者ドナルド・オルソン氏は「タイタニックの航路に異例なほど大量の氷山があった理由は、月との関係で説明できる」と語った。

1912年4月15日未明に沈没したタイタニック号をめぐっては、エドワード・スミス船長が氷山警告信号を軽視したように見える点について、研究者たちは頭を悩ませてきた。

スミス船長は、タイタニック号運航会社のホワイト・スター・ラインで最も経験豊富な船長であり、北大西洋航路は何度も航海していた。

タイタニック号の処女航海の船長に選ばれた理由も、知識と注意深さを買われてのことだった。

タイタニック号


オルソン氏によると、タイタニック号が衝突したのと同じグリーンランド氷山は通常、カナダのニューファンドランド・ラブラドル沖の浅水域にとどまり、融けて小さくなるか、潮位が高くなって再び浮くまで南に向かって動き出すことはないという。

同氏が率いるチームは、1912年1月に月が地球に接近し、その引力で海面が高まったことで、通常よりはるかに多い氷山がタイタニックの航路にも入り込んでいたとする海洋学者ファーガス・ウッド氏の推測を調査。

氷山


調査の結果、「極めて珍しい」出来事が起こっていたことが分かった。

同年1月4日は、月と太陽が一直線に並び引力が強まる大潮の状態で、さらにほぼ満月だった月が1400年の間で最も地球に近づいていたという。

加えて、その前日は1年で地球が太陽に最接近していた日だった。

オルソン氏は「この条件によって月が地球に与える潮汐力を最大化させた。驚くべきことだ」とコメント。

タイタニック号に迫った氷山があれほど大きく大量だったことは、当時のスミス船長には知る由もなかっただろうと述べた。

(ロイター)

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Category: 動物・植物・生き物  

南極で増える外来植物、原因は防寒具

現在南極では、一年生植物のイチゴツナギなど外来植物が定着しつつあるという。

外来植物の増加は、研究者や旅行者などが気付かずに持ち込む種子が原因と見られている。

気温、湿度共に極めて低い南極は、過酷な気候条件によって、地球上で最も原始的な自然環境が維持されてきた場所である。

だが近年、観光や学術調査などを目的として南極半島を訪れる人数が急増、独自の生態系が脅かされている可能性があるという。

南極のダンコ島に上陸する観光客たち
南極のダンコ島に上陸する観光客たち


今回、南アフリカにあるステレンボッシュ大学の生態学者スティーブン・チョウン(Steven Chown)氏の研究チームが実態調査を行った。

チョウン氏らは、2007年末から2008年初頭にかけての夏季に南極を訪れた研究者や旅行者、随行員、渡航船乗組員に協力を依頼。

南極訪問者のおよそ2%にあたる853人分の着衣、靴、バッグ、装備品の付着物を吸引装置で採取した。

付着物の中からは種子や“むかご”など植物の繁殖体が2600個以上見つかり、多くの外来植物が渡航者によって南極に持ち込まれている実態が明らかになった。

1人あたりの個数では、旅行者は平均2~3個、研究者は平均6個見つかった。

ただし現在の年間渡航者数では、旅行者が研究者を大きく上回っている。

2007~2008年にかけての夏季では、研究者7000人に対し、旅行者は3万3000人という。

チョウン氏は、どちらも南極の生態系に対するリスクに変わりはないと推測している。

■外来種の半数は低温環境に適応

研究チームによると、南極に持ち込まれる外来植物の49~61%は耐寒種で、過酷な条件下でも生育し定着できるという。

植物は主に渡航者の防寒具で運ばれて来たと考えられる。

南極以外の寒冷地で使用した際に植物が付着した可能性がある。

実際今回の調査でも、ハコベなど北極圏に分布する植物が見つかったと報告されている。

外来植物の特性と南極の現在の気候とを考え合わせると、生態への影響が最も危険視される地域は、南極半島の沿岸部およびその周辺の島々だという。

国連の気候変動に関する政府間パネル(IPCC)が公表した2100年の気候予測に基づけば、少なくともロス海周辺、場合によってはアメリー棚氷の西側にある沿岸部の不凍地域にまで定着域を拡大する可能性がある。

南極の沿岸部で気温がさらに上昇すれば、外来種の繁殖にも一層の拍車がかかるだろう。

しかしチョウン氏は次のようにも話す。

「南極がある日突然、草花に覆われるわけではない。大半は依然として厚い氷に覆われた非常に過酷な環境で、植物は育たない」。

■装備品の洗浄が重要

極域生態系の専門家である英国南極観測局(BAS)のピーター・コンベイ氏は今回の調査について、「南極における各国政府の調査活動も観光事業も、生態系にとっては大きな危険性をはらんでいるという客観的な証拠を示した」と評価する。

危険を認識できれば、その回避方法も明らかになってくる。

例えば、屋外用の装備品やバッグなどの洗浄だ。

南極に持ち込まれる種子の個数減少に大きな効果があるだろう。

チョウン氏は、南極の生態系への影響を軽減する手立てを講じるためにも、研究結果のさらなる活用を希望している。

(ナショナルジオグラフィック)

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本ブログの著者について

Koichi Otsuka

Author:Koichi Otsuka
犬派なのに猫とウサギと住んでいる釣りと酒をこよなく愛する40代のオッサン。釣り歴は小学1年生から30数年…(そろそろ40年w)本当は船釣りをしたいのに船酔いが激しく断念。自分に与えられたフィールドは陸しかないと神奈川県内を中心に陸釣りに奮闘中。釣行先は気分によって変わります。予めご了承下さい。(猫についてはTV当に出演した先代猫は亡くなり、現在は二代目となっております)
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